技术创新赢得全球话语权 技术外包成就持续创新 创新项目巩固行业地位
技术创新成就中华化工香兰素

嘉兴市中华化工有限责任公司座落于风景秀丽的南湖之滨,从当年的化工小厂开始,特别是1988年,公司董事长朱贵法亲自主持研制开发了食品添加剂香兰素起步,经过不断的创新,发展成为现在的全球香兰素行业领军企业,飘香世界。“久珠”牌香兰素与乙基香兰素的产品纯度均达到99.9%以上,年产量占全球市场50%以上,企业总资产达到18亿元。

技术创新赢得香兰素全球话语权

2008年起,受金融危机影响,国际上有些知名的香兰素生产企业纷纷缩小范围和规模。而中国南湖的嘉兴市中华化工有限责任公司逆势而上,产销量大幅攀升,产品市场占有率呈现上升趋势,行业领先地位更加巩固,2009年销售产值19亿元,利税达到3亿元。

中华化工能在逆境中屹立行业鳌头,占据更多的市场份额,这与中华化工不满足现状,持续创新分不开,特别是近5年来,中华化工对香兰素的制取工艺、生产装置等环节进行重大改造,技改投入占总资产1/3,金额高达5.5亿元。实行技术外包的技术管理制度,为中华化工的技改提供源源不断的技术支撑,使中华化工的技术始终处于行业领先,最终以高、新技术,赢得香兰素全球话语权。
目前,中华化工最新研发的第三代香兰素生产技术已进入中试,该工艺技术是目前世界上香兰素生产最先进技术,将从成本、产品制造、环保等多方面主导香兰素技术领域。

技术外包成就持续创新

中华化工早年研制成功第二代香兰素(乙醛酸法生产工艺)的制取工艺,打破了欧盟的技术封锁。与第一代香兰素(亚硝化法生产工艺)制取技术相比,第二代工艺使原料单耗、产品品质、成本控制都得到了显著提升。中华化工现已建成了采用第二代工艺制取香兰素全球最大的生产装置,装置量1万吨/年,通过一年的生产运行,形成实际每年9000吨生产能力。

中华化工本身并无强大的研发机构,同时嘉兴这个城市所仰赖的科技资源又十分有限,那么处于国际领先的技术是如何获得呢?董事长朱贵法道出其中的奥秘——走技术外包之路。中华化工与上海某研发机构签订了长期技术合作合约,每年支付服务费,由该机构包办中华化工所有技术攻关项目。公司领导这个英明的决策,使中华化工由普通的乡镇企业,摇身屹立于香兰素行业潮头,飘香世界,让中华化工从一名追随者变为引领者,拥有影响全球香兰素市场的定价权、话语权,这个秘诀就是借助外力,实现持续创新,不惜代价赶超国际技术前沿。

近5年来,企业所产生的利润全部用于技改,累计投入达5.5亿元,投入大,风险也大,一个项目投下去之后,最终成败是未知数,就拿“1000吨第二代乙基香兰素”这个项目,仅中试设备一项就耗资3000多万元,中试的整个过程长达一年,其间企业需要足够的耐心等结果,但中华人愿意“拿技术赌明天”。

凭借着这股“咬定青山不放松”的劲头,中华化工一步一个脚印地实现了创新型企业的飞跃。目前中华化工已成立了自己的研发中心,拥有较强的自主开发能力,2008年公司被成功认定为国家级高新技术企业。同时,与国内外著名科研院校广泛开展产、学、研合作,不断地为中华化工提供新的技术支撑。

创新项目巩固行业地位

全国香料香精工业协会详尽统计的2005年至2009年各企业在香兰素市场占有率的报告显示出中华化工市场占有率呈现稳定上升趋势,曾经是乡镇的作坊企业,如今已占据全球香兰素产业半壁江山。这与中华化工“技改、创新、再投入、再建设”的理念密切相关,近5年来,以每年一个大项目的进度,更新着自己在全球的排位前移。

在不少香兰素企业收缩产能之际,中华化工的扩张步伐让不少同行惊异。而在朱贵法看来,如此扩张并非毫无逻辑,而是有着深层次的产业布局考虑。他告诉记者,从香兰素的上游产品愈创木酚,到香兰素以及香兰素的下游产品,中华化工将贯通产业链以实现低成本、规模化的扩张,巩固行业引导者地位。

技术副总经理毛海舫博士透露,中华化工掌握的每一项新技术,都是行业内最具核心竞争力的技术。就公司另一产品——愈创木酚而言,公司愈创木酚生产技术填补了国内空白,实现了愈创木酚生产过程中催化剂硫酸铜的闭路循环回收再利用,达到零排放;通过工艺改进,愈创木酚产品的纯度从95%提高到99.5%以上,品质得到了提高。通过技术攻关,在愈创木酚生产过程中,氮氧化物对大气的污染基本消失,产品回收率达到87%。而已经成功运行了一年多的第二代技术香兰素项目,相比第一代不仅主要原料单耗大幅降低,而且产品品质提升。难怪世界著名食品饮料巨头也派员登门拜访,与中华化工签下一笔大单。

今天的中华化工年产愈创木酚1万吨,也是愈创木酚全球主要生产企业。公司还开创性地完成了香兰素项目配套中间体邻氨基苯甲醚项目。

中华化工目前精心孵化的第三代香兰素技术,一旦规模化生产,香兰素行业必将进行再次洗牌,技术革新,成本更低,品质更优,环境更友好。到时,这家“隐身”于乡间的民营企业,有望成为世界香兰素领域的真正“霸主”。